Katholieken en hun geschiedenis / traditie

Kruistochten

Dit venster gaat over de kruistochten die plaatsvonden in de Middeleeuwen. Deze veldtochten zijn vernoemd naar het rode ‘kruis’ dat veel ridders droegen op hun kleding of wapenuitrusting. Voor hun was dit een teken te willen vechten voor hun religie: het christendom. Zij hadden als doel om Jeruzalem, de Heilige Stad, te bevrijden van de moslims.

Begin kruistochten

Vanaf de vierde eeuw bezochten christenen de ‘heilige plaatsen’ waar Jezus leefde en stierf. Later mocht dat niet meer omdat Jeruzalem in islamitische handen was gevallen. De islam verdreef vanaf de zevende eeuw het christendom uit Noord-Afrika en het Midden-Oosten. Daarom organiseerde paus Urbanus II kruistochten om Jeruzalem te bevrijden. In 1096 leidde Godfried van Bouillon de eerste kruistocht. Deze luidde een periode in van ongeveer twee eeuwen, waarin zeven kruistochten werden georganiseerd.

Wanneer spreken we over kruistochten?

We spreken van een kruistocht als een veldtocht bijeengroepen wordt door een religieuze autoriteit om heilige plaatsen voor gelovigen te bevrijden. In dit geval was dat de paus en de heilige plaats het Heilig Land, specifieker: Jeruzalem. Een kruistocht wordt ook wel een heilige oorlog genoemd omdat de deelnemers zo’n kruistocht vaak zagen als een opdracht van God. De kruistochten waren ook een poging van de kerk om de macht naar zich toe te trekken.

Christelijke en islamitische wereld

De christelijke en islamitische wereld raken elkaar in Jeruzalem. Voor christenen is dit de plek waar Jezus stierf aan een kruis. Moslims daarentegen beschouwen Jeruzalem als de plaats waar Mohammed naar de hemel zou zijn opgestegen. Geen wonder dat deze stad uitermate belangrijk is voor zowel christenen als moslims. Er is in het verleden dan ook veel strijd om geleverd. Keer op keer trokken de christenen op naar het Heilig Land. Zij liepen zich echter vaak stuk op de machtige en ontwikkelde islamitische volkeren waarbij sultan Saladin het meest tot de verbeelding spreekt.

Lees meer